Choisir un rat comme animal domestique

Rats domestiques et animaux de compagnie

La durée de vie moyenne d’un rat de compagnie est de deux à trois ans. La plupart des rats domestiques sont en fait un type de rat appelé rat de Norvège (Rattus norvegicus). D’autres noms pour un rat de Norvège sont rat commun, rat brun, rat de rue, rat d’égout, rat de Hanovre, rat norvégien ou rat de quai. Le corps d’un rat norvégien mesure généralement de 20 à 30 centimètres de long et sa queue mesure de 18 à 20 centimètres de plus.

Les rats sont nocturnes, ils seront donc plus actifs la nuit. Les rats sont des créatures sociales, il vaut mieux les garder avec un autre rat (ou un groupe de rats). Les rats atteignent la puberté très jeunes à l’âge de six à huit semaines. Assurez-vous que les mâles et les femelles sont séparés avant qu’ils n’atteignent cet âge. Les femelles se mettent en chaleur tous les quatre ou cinq jours (pendant environ 24 heures) une fois qu’elles atteignent la puberté et peuvent sembler agitées pendant cette période. C’est pourquoi il est si facile d’élever des rats.

En règle générale, les mâles sont plus grands, un peu plus paresseux que les femelles et ont un poil plus grossier. Les femelles sont plus petites et ont tendance à être plus actives et ludiques que les mâles.

Les rats en tant qu’animaux de compagnie

Les rats sont des animaux intelligents et sociaux qui peuvent faire de merveilleux animaux de compagnie. Ils sont également faciles à apprivoiser, ce qui fait qu’ils sont particulièrement intéressants pour quelqu’un qui aime manipuler ses animaux de compagnie.

Les rats sont relativement faciles d’entretien, mais cela ne signifie pas qu’il s’agit d’animaux de compagnie à faible entretien. Ils ont besoin de beaucoup d’attention et de temps d’exercice à l’extérieur de leurs cages (au moins une heure par jour est l’idéal).

Comme les rats sont très sociaux, ils ne devraient jamais être laissés seuls. Les couples ou groupes de même sexe sont idéaux et les mâles s’entendent généralement bien avec les autres mâles, surtout s’ils sont introduits à un jeune âge ou s’ils sont des compagnons de portée.

Le fait de garder les rats en groupe ne les rend pas plus difficiles à apprivoiser s’ils sont manipulés dès le plus jeune âge, de sorte que vous n’aurez pas à vous soucier de créer un lien avec votre animal, même si vous en avez plusieurs. Beaucoup de propriétaires de rats aiment la curiosité de leurs animaux de compagnie et comparent la compagnie d’un rat à celle d’un chien.

Où se procurer un rat de compagnie

Quelques options s’offrent à vous si vous êtes à la recherche d’un nouveau rat de compagnie. Bien qu’il s’agisse d’une option évidente, l’animalerie n’est une bonne option pour obtenir un rat de compagnie que si le personnel connaît les soins aux rats. Vérifiez s’ils les gardent dans un logement approprié et propre avec un bon régime alimentaire et manipulez-les régulièrement. De plus, recherchez les magasins qui abritent séparément les mâles et les femelles pour éviter une portée surprise de bébés rats.

Les éleveurs (ratteries) sont la meilleure option pour trouver un jeune rat bien socialisé. Un bon éleveur s’assurera que les bébés sont socialisés et manipulés dès leur plus jeune âge. De plus, un éleveur est probablement votre seule option si vous recherchez un type de pelage particulier ou une couleur de rat unique.

Les abris devraient toujours être considérés si vous voulez accueillir un rat qui a besoin d’une maison. Renseignez-vous auprès des refuges locaux ou des groupes de sauvetage spécifiques aux rats. Choisissez un rat avec un bon tempérament, mais gardez à l’esprit que les rats sauvés peuvent être un peu nerveux ou timides au début, mais vous pouvez habituellement surmonter cette timidité avec un peu de patience.

Évitez les rats qui sont agressifs, car c’est plus difficile à surmonter et la plupart des rats ne sont pas naturellement agressifs.

Choisir un rat de compagnie

Lorsque vous choisissez un rat de compagnie, essayez d’éviter ceux qui sont paniqués lorsqu’ils sont manipulés, surtout s’ils ne se détendent pas rapidement. À l’autre extrémité du spectre, évitez aussi ceux qui sont trop calmes car ils peuvent être malades. Souvent, le bon choix est un rat qui est assez curieux pour vous approcher.

Les rats devraient être alertes et actifs lorsqu’ils sont observés. Leur corps devrait être ferme et bien arrondi, mais les rats plus jeunes sont susceptibles d’être plutôt maigre. Le nez, les yeux, les oreilles et l’extrémité arrière doivent être propres et exempts de tout écoulement. Le pelage doit être propre et bien toiletté (les rats en bonne santé passent beaucoup de temps à se toiletter). La peau des oreilles et de la queue doit être propre et rose, et non rouge ou brune et exempte de plaies, de rougeurs et de pellicules.

Les poux sont fréquents chez les rats domestiques alors vérifiez aussi derrière les oreilles où il y a moins de fourrure pour les lentes. Surveillez la respiration du rat pour vous assurer qu’il n’est pas fatigué et que le rat n’éternue pas ou n’a pas d’écoulement par le nez ou les yeux (toutes ces choses peuvent être des signes de maladie respiratoire, ce qui est assez courant chez les rats). Surveillez la présence de bave ou d’humidité autour de la bouche, ce qui peut être un signe de problèmes dentaires.

Si vous êtes bon observateur dans votre sélection, vous serez très heureux avec votre nouveau compagnon et vous aurez quelques années de plaisir.